Archivio mensile:ottobre 2012

Psicologia PNEI: Basta immunosoppressori! Finalmente si studiano i Treg

L’immunosoppressione è attualmente la terapia più diffusa, oltre che per i post-trapiantati, anche per le persone che soffrono di patologie autoimmuni come il morbo di Crohn o l’artrite reumatoide. L’autoimmunità è un meccanismo sottile in cui i normali equilibri del sistema immunitario, che dovrebbero garantire la Self Tolerance, sono alterati. Accade così che il nostro sistema di difesa, che dovrebbe proteggerci dagli attacchi esterni, comincia a difendersi anche da quelli che provengono dallo stesso , attaccando quindi sè stesso e provocando danni nei vari distretti interessati. Le terapie immunosoppressive agiscono inibendo questa eccessiva risposta del sistema immunitario verso il Self ma causano d’altro canto una generale soppressione delle difese verso gli attacchi esterni, rendendo l’individuo più vulnerabile anche alle alle minime infezioni. Meno male che c’è chi, invece di immunocompromettere gli individui con patologie autoimmuni, sta pensando bene di studiare dei sistemi di intervento più adeguati e, forse, speriamo, meno disabilitanti.

Use of regulatory T cells in cellular therapies in autoimmune diseases

Psicologia cognitiva: Nuovo libro di Benjamin Bergen

Recensione del libro di Benjamin Bergen sul tema della comprensione fra gli individui.
Concetti ormai noti in campo neuroscientifico come quello della simulazione incarnata vengono esplorati e interpretati attraverso la psicologia cognitiva.
qui: Barnes and Noble

“Whether it’s brusque, convincing, fraught with emotion, or dripping with innuendo, language is fundamentally a tool for conveying meaning—a uniquely human magic trick in which you vibrate your vocal cords to make your innermost thoughts pop up in someone else’s mind. You can use it to talk about all sorts of things—from your new labradoodle puppy to the expansive gardens at Versailles, from Roger Federer’s backhand to things that don’t exist at all, like flying pigs. And when you talk, your listener fills in lots of details you didn’t mention—the curliness of the dog’s fur or the vast statuary on the grounds of the French palace. What’s the trick behind this magic? How does meaning work?   In Louder than Words, cognitive scientist Benjamin Bergen draws together a decade’s worth of research in psychology, linguistics, and neuroscience to offer a new theory of how our minds make meaning. When we hear words and sentences, Bergen contends, we engage the parts of our brain that we use for perception and action, repurposing these evolutionarily older networks to create simulations in our minds. These embodied simulations, as they’re called, are what makes it possible for us to become better baseball players by merely visualizing a well-executed swing; what allows us to remember which cupboard the diapers are in without looking, and what makes it so hard to talk on a cell phone while we’re driving on the highway. Meaning is more than just knowing definitions of words, as others have previously argued. In understanding language, our brains engage in a creative process of constructing rich mental worlds in which we see, hear, feel, and act.   Through whimsical examples and ingenious experiments, Bergen leads us on a virtual tour of the new science of embodied cognition. A brilliant account of our human capacity to understand language, Louder than Words will profoundly change how you read, speak, and listen.

Publishers Weekly
This is a breezy exploration of a theory of meaning, positing that we understand language by simulating in our minds the experiences that are being described to us. This theory of “embodied simulation” is both systematic and speculative in its approach. Bergen, director of the Language and Cognition Lab at UC San Diego, focuses primarily on two types of studies from the last decade. Studies that compare fMRI imaging during visual, motor, and linguistic tasks reveal similar brain activity when subjects perceive objects as when they imagine them; similar results are found in comparing subjects’ mental rehearsal of motor activity, such as bowling a strike, and their understanding of language about that activity. Studies give hints of what the internal representation of the verbal cue (e.g., “The Ranger saw the eagle in the nest”) looks like. Bergen’s clarity in specifying where his ideas are supported by current research and where they are still unproven flights of fancy, his coverage of many studies with small variations between them, and his pointers toward the next directions for research make this book a good resource for students interested in the design and analysis of experiments, especially those with human subjects.”

instabilità senza pace

Per quanto la disregolazione emotiva sia un meccanismo che spesso accomuna persone con bulimia e persone con disturbo borderline di personalità (BPD), quando questi due disturbi coesistono in una stessa persona, la presenza di BPD sembra essere determinante per un’affettività maggiormente negativa, sia prima che dopo le condotte bulimiche.  Questo è quanto emerge dallo studio di Selby et al. 2012 . Non raramente il BPD, che è un disturbo di personalità quindi una condizione stabile e duratura, può esitare in periodi di sintomatologia di tipo alimentare, senza che necessariamente questa si stabilizzi. Quello che sembra emergere dallo studio e  è che quando è presente un BPD la persona, malgrado i tentativi di manipolazione bulimica della propria emotività, resti comunque in uno stato di disregolazione emotiva caratterizzata da una negatività generale.

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